Eric Cantona

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Poste : 

Attaquant

Nationalité : 

Sélection sportive : 

Date de naissance : 

24/05/1966

Lieu de naissance : 

Marseille

Date de décès : 

Période : 

1992-1997

Arrivé depuis :

Leeds United

Date d’arrivée/Contrat pro :

27/11/1992

Date de départ : 

11/05/1997

Premier but  : 

Numéros portés :

7, 9

Apparitions : 

185

Buts : 

82

Clean Sheets :

0

Couronné ”The King” par les supporters du côté d’Old Trafford, Eric Cantona est l’un des plus grands attaquants de l’histoire du club et le premier Français à évoluer dans le Théatre des Rêves.

En novembre 1992Alex Ferguson profitait des relations compliquées entre Cantona et son entraîneur de Leeds United, Howard Wilkinson, pour recruter l’attaquant français. Une somme à hauteur de 1,2M£ aura suffit pour que l’accord soit conclu. Rapidement, Cantona va devenir un élément essentiel de Fergie, changeant à lui seule toute l’attaque, et va participer grandement à la conquête du titre en 1993 (26 ans après le dernier sacre de Manchester United) en y apportant sa contribution avec ses 9 buts et 16 passes décisives en 22 rencontres. Il deviendra également le premier de l’histoire à remporter le titre 2 années consécutives avec deux clubs différents.

En 1993-1994, Cantona inscrivait plus de 25 buts en 49 rencontres et sortait sa saison la plus prolifique avec les Red Devils. Qualités techniques, leadership, col relevé, culture de la gagne, capable d’inscrire des buts exceptionnels,… Le Français se fait un nom dans les travées d’Old Trafford qui n’hésite pas lui à attribuer le surnom d’Eric ”The King”, tant sa domination est sans égale. En fin de saison, il est élu Sir Matt Busby POTY devenant le seul joueur français de l’histoire du club à remporter cette distinction. 

Cependant, son caractère bien trempé lui jouera des mauvais tours. Un soir de janvier 1995 lors d’une rencontre à Selhurst Park contre Crystal Palace, un fan des Eagles a provoqué la colère de Cantona. C’est à ce moment-là que l’image célèbre de l’attaquant réalisant un coup du Kung-Fu sur ce spectateur verra le jour. Il sera suspendu plus de 8 mois pour ce geste. Dans le même temps, des rumeurs de départ voient le jour mais Alex Ferguson parvient à le persuader de ne pas partir. Au cours de son absence, le club réalise une saison blanche mis à part la Community Shield 1994 remportée lorsqu’il était encore là. Son grand retour aura lieu en octobre 1995 lors d’un nul 2-2 contre Liverpool où il se distingue en inscrivant un penalty. Manchester United domine à nouveau le championnat et Cantona reprend vie. Quelques mois plus tard, il récidive face aux Reds en inscrivant d’une reprise de volée le seul but lors de la finale victorieuse de FA Cup. Tous ses efforts seront à nouveau récompensés puisqu’il sera élu joueur FWA de la saison en 1996 et élu pour la deuxième fois Sir Matt Busby POTY.

1996-1997 a été sa dernière avec le club. Le capitaine incontesté remporte son 4e titre de champion d’Angleterre en 5 saisons avec Manchester United et termine meilleur passeur du championnat anglais pour la 2e fois avec ses 12 passes décisives. En fin de saison, il prend sa retraite et effectue ses adieux à Old Trafford qui lui rend un vibrant hommage. Après une belle domination dans son Théâtre des Rêves, le King tire sa révérence et entre définitivement au panthéon des légendes de Manchester United.

SAISONLIGUEFA CUPLCFA CSLDCTOTAL
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1992-199322910000000239
1993-19943418545110424925
1994-19952112110011202514
1995-19963014751000003819
1996-199736113000111035015
total143641710613216518582
PREMIER LEAGUE (4) : 1993, 1994, 1996, 1997
FA CUP (2) : 1994, 1996
COMMUNITY SHIELD (3) : 1993, 1994, 1996